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L’expression de l’attente

Le 2 févirer 2000, saint Jean-Paul II méditait sur les figures évangéliques de Siméon et Anne au cours de la Journée de la vie consacrée. Nous relisons ce texte en écoutant ce répons grégorien interprété par Damien Poisblaud et les Chantres du Thoronet. 


Chantée pour Purification de la Vierge Marie, cette antienne reprend les paroles de l’Evangile de Luc au chapitre 2, correspondant à l’Evangile de la fête de la Présentation de Jésus au Temple : « Siméon avait reçu de l’Esprit Saint l’annonce qu’il ne verrait pas la mort avant d’avoir vu le Christ, le Messie du Seigneur. Et il bénit Dieu en disant : “Maintenant, ô Maître souverain, tu peux laisser ton serviteur s’en aller en paix, selon ta parole. Car mes yeux ont vu le salut que tu préparais à la face des peuples : lumière qui se révèle aux nations et donne gloire à ton peuple Israël.” » (Lc 2, 25-26.36).


 
Icône russe de saint Simon le « receveur de Dieu », XV-XVIème siècle. 

 

Extraits de l’homélie du pape saint Jean Paul II pour la fête de la Présentation du Seigneur au Temple, le 2 février 2000.

« Syméon et Anne représentent l'attente de tout Israël. C'est à eux qu'il est donné de rencontrer Celui que les prophètes avaient préannoncé depuis des siècles. Illuminés par l'Esprit Saint, les deux vieillards reconnaissent le Messie attendu dans l'Enfant que Marie et Joseph, pour respecter les prescriptions de la Loi du Seigneur, ont porté au Temple. (…)

Syméon exprime l'accomplissement de l'attente, qui constituait sa raison de vivre. Il en va de même pour la prophétesse Anne, qui se réjouit à la vue de l'Enfant et qui en parle "à tous ceux qui attendaient la délivrance de Jérusalem" (Lc 2, 38). (…) 

Chaque année, la fête liturgique de ce jour réunit auprès de la tombe de Pierre une grande foule de personnes consacrées. (…) Très chers frères et soeurs, vous célébrez aujourd'hui votre Jubilé, le Jubilé de la Vie consacrée. Je vous accueille avec le baiser de paix évangélique ! (…)

La présentation de Jésus au Temple jette une lumière particulière sur votre choix, très chers frères et soeurs. Ne vivez-vous pas peut-être vous aussi les mystères de l'attente de la venue du Christ, manifestée et presque personnifiée par Syméon et Anne ? Vos voeux n'expriment-ils pas, avec une intensité particulière, cette attente de la rencontre avec le Messie que les deux israélites âgés portaient dans leur coeur ? Figures de l'Ancien Testament placées sur le seuil du Nouveau, ils manifestent une attitude intérieure qui n'est pas tombée en désuétude. Vous en avez fait la vôtre, projetés comme vous l'êtes vers l'attente du retour de l'Epoux.

Le témoignage eschatologique appartient à l'essence de votre vocation. Les voeux de pauvreté, d'obéissance, de chasteté  pour  le  Royaume  de  Dieu constituent un message que vous lancez au monde à propos du destin définitif de l'homme. Il s'agit d'un message précieux:  « Celui qui veille pour attendre l'accomplissement des promesses du Christ est en mesure de communiquer l'espérance à ses frères et soeurs, souvent découragés et pessimistes face à l'avenir » (Vita Consecrata, n. 27).

"L'Esprit Saint reposait sur lui" (Lc 2, 26). Ce que l'évangéliste dit à propos de Syméon peut également vous être appliqué, vous que l'Esprit conduit vers une expérience particulière du Christ. Avec la force rénovatrice de son amour, Il veut faire de vous des témoins efficaces de conversion, de pénitence, de vie nouvelle.

Avoir le coeur, l'affection, les intérêts et  les  sentiments  centrés  sur  Jésus constitue l'aspect le plus grand du don que l'Esprit opère en vous. Il vous rend conformes à Lui, chaste, pauvre et obéissant. Et les conseils évangéliques, loin d'être un renoncement qui appauvrit, constituent un choix qui libère la personne pour une réalisation plus complète de ses potentialités.

L'évangéliste note à propos de la prophétesse Anne qu'« elle ne quittait pas le temple » (Lc 2, 37). La première vocation de celui qui se place à la suite du Christ avec un coeur indivis est celle d' « être son compagnon » (Mc 3, 14), d'être en communion avec Lui, en écoutant sa parole en louant sans cesse Dieu (cf. Lc 2, 38). Je pense en ce moment à la prière, en particulier à la prière liturgique, qui s'élève de nombreux monastères et communautés de vie consacrée, présents dans chaque coin de la terre. Chers frères et soeurs, faites retentir dans l'Eglise votre louange avec humilité et constance et le chant de votre vie trouvera des échos profonds dans le coeur du monde.

La joyeuse expérience de la rencontre avec Jésus, la joie et la louange qui jaillissent du coeur ne peuvent pas rester cachées. Le service à l'Evangile rendu par les Instituts de Vie consacrée et les Sociétés de Vie apostolique, dans la variété des formes que l'Esprit Saint a suscitées dans l'Eglise, naît toujours d'une expérience d'amour et d'une rencontre vivante avec le Christ. Il naît du partage de son labeur et de son offrande incessante au Père.

Invitées à tout quitter pour suivre le Christ, vous, personnes consacrées, renoncez à définir votre existence à partir de la famille, de la profession et des intérêts terrestres, et vous choisissez le Seigneur comme unique critère d'identification. Vous acquérez ainsi une nouvelle identité familiale. Pour vous, les paroles  suivantes  du  divin  Maître comptent de façon particulière:  « Voici mon frère, ma soeur et ma mère » (cf. Mc 3, 35). L'invitation au renoncement, vous le savez bien, n'est pas pour vous laisser « sans famille », mais pour vous rendre les premiers membres qualifiés de la « nouvelle famille », témoignage et prophétie pour tous ceux que Dieu veut appeler et introduire dans sa maison.

6. Très chers amis, que la Vierge Marie soit à vos côtés à chaque moment de votre vie, comme exemple et comme soutien. C'est à Elle que Syméon révéla le mystère du Fils et de l'épée qui lui aurait "transpercé l'âme" (Lc 2, 35). C'est à Elle que je vous confie, vous ici présents, ainsi que toutes les personnes de vie consacrée qui célèbrent le Jubilé: 

Vierge Marie, Mère du Christ et de l'Eglise, 
tourne le regard vers les hommes et vers les femmes 
que ton Fils a appelés à le suivre 
dans la totale consécration à son amour:  
qu'ils se laissent toujours guider par l'Esprit, 
qu'ils soient inlassables dans le don d'eux-mêmes et dans le service au Seigneur, 
pour être de fidèles témoins 
de la joie qui naît de l'Evangile 
et des annonciateurs de la Vérité 
qui guide l'homme aux sources de la Vie immortelle. 
Amen ! »
 
(Source
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