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« Mamba out » ( II ) : être une personne meilleure

Interrogé sur sa retraite, Kobe disait : « C’est très difficile de laisser quelque chose que l’on a fait pendant la moitié de sa vie et avec laquelle on a tendance à s’identifier. Mais il y a une différence entre faire ce que l’on fait et comprendre que ce n’est pas ce que nous sommes. » Ce qu’il est, Kobe Bryant l’a découvert au fur et à mesure de sa vie, des épreuves qu’il a rencontrées, il l’a découvert grâce à sa femme, ses enfants, des amis.

 

Kobe et Gianna (Crédits)

Le père, le coach et Gianna

Kobe et Vanessa Bryant se marient en 2001 et ont quatre enfants : Natalia, Gianna, Bianka et Capri, née en juin dernier. Parmi ses enfants, Gianna est passionnée de basketball, rêvant de rentrer dans la NBA féminine. « Ce que j’aime chez Gigi, c’est sa curiosité pour le basket, elle s’intéresse à tout ». Il se laisse prendre au jeu et devient son coach : « Quand je me lève pour aller m’entraîner à 4h, ma fille de 15 ans vient avec moi, avant l’école, et ça devient un truc père-fille ». 1)Traduction libre – https://www.cbsnews.com/news/kobe-bryant-talks-daughter-gianna-los-angeles-lakers-nba-01-27-2020/

Les témoignages sur sa relation particulière avec sa fille Gianna sont nombreux : « C’était tout simplement incroyable de voir Kobe et Gigi interagir, non seulement en tant que père et fille, mais aussi en tant qu’entraîneur et joueur ». « Elle avait son style de jeu. Elle avait le même esprit de compétition. Souvent, dans les premières années, les coachs ne cessent de hurler : « Allez par ici, allez par là, passez le ballon, shootez ». Kobe ne faisait rien de tout cela. Il n’y avait pas beaucoup de cris ». 2)Traduction libre – https://www.nytimes.com/2020/02/01/sports/basketball/kobe-gianna-bryant-mamba-academy.html

Kobe Bryant avait surnommé Gianna « Mambacita », sans pourtant aucune pression : « Tu sais, tu es ma fille avant d’être une joueuse de basket » lui répétait Bryant, et lui d’expliquer : « il est important qu’elle sache que c’est ce que je ressens. Ce ne sont pas des mots. Vous devez vous comporter de cette façon. Vous devez lui montrer cela… Après un match compliqué, vous montez dans la voiture et c’est oublié ». 3)Traduction libre – https://www.cbsnews.com/news/kobe-bryant-talks-daughter-gianna-los-angeles-lakers-nba-01-27-2020/ 

Kobe commence à l’emmener voir des matchs NBA : « Nous avons passé un super moment parce que c’était la première fois que je voyais le jeu à travers ses yeux. C’était elle, elle passait un si bon moment ». Kobe a retrouvé auprès de sa fille la passion de son enfance, et elle l’a aidé à revenir au basket. En l’aimant, en se mettant à la regarder, il a redécouvert le basket à travers ses yeux à elle : « Avant que Gigi ne se mette au basket, je ne le regardais presque plus, mais maintenant qu’elle joue, on regarde les matchs tous les soirs. Elle regarde tout ». 4)Traduction libre – https://www.cbsnews.com/news/kobe-bryant-talks-daughter-gianna-los-angeles-lakers-nba-01-27-2020/ Il l’a d’abord entraînée, puis a entraîné son équipe avant de fonder la Mamba Sports Academy en 2018.

Le 26 janvier dernier, Kobe et Gianna sont décédés dans un accident d’hélicoptère. Dans un dernier mot, Vanessa Bryant confiait : « [Kobe et Gianna] étaient drôles, heureux, idiots et ils aimaient la vie. Ils étaient si pleins de joie et d’aventure. Dieu savait qu’ils ne pouvaient pas être sur cette Terre l’un sans l’autre. Il ne pouvait les ramener à la maison qu’ensemble. » 5)Traduction libre – https://www.cnn.com/2020/02/24/us/kobe-bryant-memorial-vanessa-bryant-statement-trnd/index.html

Le tournant de la vie de Kobe

Tout n’a pas été facile au sein de leur famille. En 2003, alors qu’il est au sommet de la NBA, Kobe Bryant est accusé de viol. Il a reconnu avoir eu une relation mais toujours nié le caractère de viol. A 24 ans, marié et père de famille, il est arrêté dans un hôtel du Colorado. Dans les jours qui ont suivi, tous ses sponsors l’ont lâché. Bryant raconte :

« J’ai commencé à considérer la finitude de ce que je faisais. Qu’est-ce qui est important ? Qu’est-ce qui n’est pas important ? Qu’est-ce que ça veut dire quand tout le monde vous aime, et qu’ensuite tout le monde vous déteste pour quelque chose qu’il croit que vous avez fait ? C’est alors que j’ai décidé que si les gens allaient m’aimer ou pas, ce serait pour ce que j’étais vraiment. Au diable toute cette merde de « vanilla », juste pour obtenir des contrats de sponsoring. C’est superficiel. Je n’aime pas les faire, de toute façon. Je vais juste montrer aux gens qui je suis vraiment… La [perte des] appuis financiers était vraiment le dernier de mes soucis. 

Avais-je peur d’aller en prison ? Oui, j’avais peur. Ça allait de vingt-cinq ans à perpétuité, mec. J’étais terrifié. La seule chose qui m’a vraiment aidé pendant ce processus – je suis catholique, j’ai grandi catholique, mes enfants sont catholiques – c’était de parler à un prêtre. C’était assez drôle : il me regarde et me dit : « C’est toi qui as fait ça ? Et je dis : « Bien sûr que non ». Puis il me demande si j’ai un bon avocat et je lui réponds qu’il est phénoménal. Alors il a juste dit : « Lâchez prise. Avancez. Dieu ne va pas vous donner quelque chose que vous ne pouvez pas gérer, et c’est entre ses mains maintenant. C’est quelque chose que vous ne pouvez pas contrôler. Alors lâchez prise ». Et ce fut le tournant ». 6)Traduction libre – https://www.gq.com/story/kobe-bryant-nba-allstar

L’affaire est finalement classée sans suite après retrait de la plainte et un arrangement financier. C’est à cette époque qu’il découvre le Black Mamba via le film Kill Bill, un des serpents les plus dangereux au monde, connu pour être extrêmement agressif lorsqu’il est attaqué. Bryant le prend comme surnom de jeu et s’en sert pour se donner courage face à la pression médiatique et sa reprise en NBA : « C’est la parfaite description du jeu que je veux jouer ». 7)Traduction libre – https://www.thesun.co.uk/sport/10828068/kobe-bryant-black-mamba/

Après cette première tempête, leur mariage en subit d’autres, frôlant même le divorce. Et pourtant, ils choisirent de continuer leur route. Sa femme décrivit ainsi leurs 19 ans de mariage : « Deux personnes parfaitement imparfaites faisant une belle famille et élevant nos filles douces et incroyables ». 8)Traduction libre – https://www.cnn.com/2020/02/24/us/kobe-bryant-memorial-vanessa-bryant-statement-trnd/index.html

L’hommage de Michael Jordan

Pour terminer cet article, voici un extrait de l’hommage rendu par Michael Jordan, autre grande star du basketball à qui Kobe Bryant a très souvent été comparé. Ce discours révèle une profonde amitié entre les deux, nous pourrions même parler de paternité de Jordan pour Bryant :

« Peut-être que ça a surpris les gens que Kobe et moi soyons des amis très proches. Mais nous étions des amis très proches. Kobe était mon ami très cher. Il était comme un petit frère. Tout le monde voulait toujours parler des différences entre lui et moi. Moi, je voulais juste parler de Kobe.

 

Kobe Bryant et Michael Jordan (Crédit)

 

Vous savez, nous avons tous des frères et sœurs, des petits frères, des petites sœurs, qui pour une raison ou une autre ont toujours tendance à fouiller dans vos affaires, votre placard, vos chaussures, tout. C’était une nuisance – si je peux dire ce mot – mais cette nuisance s’est transformée en amour avec le temps. Juste en raison de l’admiration qu’ils ont pour vous en tant que grands frères ou grandes sœurs, de leurs questions pour connaître chaque petit détail sur la vie qu’ils s’apprêtaient à entreprendre.

Il m’appelait, m’envoyait des textos, à 11h30, 2h30, 3h du matin, pour parler de mouvements post-up 9)Situation de jeu où un attaquant le dos au panier vient se placer contre un autre joueur qui essaie de bloquer son avancée. L’attaquant peut ainsi se rapprocher petit à petit du panier , de jeux de pieds, et parfois du triangle 10)Système d’attaque à trois joueurs, en triangle . Au début, c’était exaspérant. Mais ensuite, cela s’est transformé en une certaine passion. Ce gamin avait une passion que vous n’imaginez pas. Il y a quelque chose d’incroyable concernant la passion. Si vous aimez quelque chose, si vous avez une forte passion pour quelque chose, vous iriez jusqu’à l’extrême pour essayer de le comprendre ou de l’obtenir. […] 

Il voulait être le meilleur joueur de basket possible. A mesure que j’apprenais à le connaître, je voulais être le meilleur grand frère possible.

Pour cela, il faut supporter l’exaspération, les appels tardifs ou les questions idiotes. J’ai éprouvé une grande fierté quand j’ai commencé à comprendre que Kobe Bryant essayait simplement d’être une meilleure personne – un meilleur joueur de basket. Nous avons parlé business, nous avons parlé famille, nous avons parlé de tout. Et il essayait simplement d’être une meilleure personne. […]

Je l’admirais pour sa passion, vous voyez rarement quelqu’un qui cherche à s’améliorer jour après jour, pas seulement dans le sport, mais en tant que père, en tant que mari. Je suis inspiré par ce qu’il a fait, ce qu’il a partagé avec Vanessa, ce qu’il a partagé avec ses enfants. » 11)Traduction libre – https://www.usatoday.com/story/sports/nba/2020/02/24/michael-jordan-speech-kobe-bryant-memorial/4860574002/

Lire aussi : « Mamba Out » ( I ) : un génie du basket tire sa révérence

References   [ + ]

1, 3, 4. Traduction libre – https://www.cbsnews.com/news/kobe-bryant-talks-daughter-gianna-los-angeles-lakers-nba-01-27-2020/
2. Traduction libre – https://www.nytimes.com/2020/02/01/sports/basketball/kobe-gianna-bryant-mamba-academy.html
5, 8. Traduction libre – https://www.cnn.com/2020/02/24/us/kobe-bryant-memorial-vanessa-bryant-statement-trnd/index.html
6. Traduction libre – https://www.gq.com/story/kobe-bryant-nba-allstar
7. Traduction libre – https://www.thesun.co.uk/sport/10828068/kobe-bryant-black-mamba/
9. Situation de jeu où un attaquant le dos au panier vient se placer contre un autre joueur qui essaie de bloquer son avancée. L’attaquant peut ainsi se rapprocher petit à petit du panier
10. Système d’attaque à trois joueurs, en triangle
11. Traduction libre – https://www.usatoday.com/story/sports/nba/2020/02/24/michael-jordan-speech-kobe-bryant-memorial/4860574002/
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