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Quelle est la différence entre les alphabets phénicien et syriaque ? En fait, il n’y en a pas. Les Syriaques utilisent l’alphabet phénicien de 22 lettres appelé Olaph-bet. Seules les formes des lettres ont été modifiées en raison de l’évolution au fil du temps. Mais les noms des lettres, leur prononciation et leurs règles grammaticales sont restés les mêmes.

L’Olaph-bet syriaque, ou Alphabet, a 3 écritures : La première est monumentale et s’appelle Estranguélo. La deuxième est cursive et s’appelle Serto. Et la troisième est intermédiaire entre les deux formes et s’appelle Madenkhaya.

 

Les Trois graphies syriaques

 

Dans la première ligne, on peut voir le script phénicien. En dessous, l’Estranguélo. C’est l’équivalent des lettres majuscules. Ensuite, l’écriture intermédiaire appelée Madenkhaya signifie Orientale car elle est utilisée par les Syriaques orientaux (les Chaldéens et les Assyriens). La dernière ligne montre l’écriture cursive appelée Serto, et signifiant simplement écriture.

Il n’y a pas nécessairement une graphie plus ancienne que l’autre. Ces caractères sont probablement apparus simultanément avec le besoin d’expressions cursives et monumentales. Estranguélo, de Sert Ewanguelioun, signifiant « écriture des Évangiles » était une écriture monumentale. Sa proéminence était proportionnelle à l’extension des territoires des Églises syriaques de la Méditerranée à la Mésopotamie. Avec les nombreuses invasions arabes puis turques, les Syriaques ont perdu les vastes territoires fertiles et ont réduit leurs terres aux zones montagneuses de Ninive pour les Assyro-Chaldéens, de Tur Abdin pour les Syriaques-Orthodoxes, et du Mont Liban pour les Syriaques-Maronites. Ils sont devenus trois groupes géographiquement séparés les uns des autres. L’isolement des Chrétiens syriaques dans ces trois montagnes séparées a limité l’utilisation de l’écriture monumentale à des occasions intermittentes, faisant passer le Madenkhaya et le Serto pour des écritures identitaires.

 

 Epigraphe d’Ilige

 

L’Estranguélo reste cependant le script principal pour tous les Syriaques. Le Serto n’est pas l’expression d’une identité maronite. Cela est attesté dans la chapelle Notre-Dame d’Ilige et dans la chapelle Notre-Dame de Bkerké, comme c’était probablement le cas pendant toute la période médiévale. Certains épigraphistes ont même appelé l’inscription d’Ilige : La graphie maronite. Ses particularités sont les lettres très carrées ou géométriques avec des cercles fermés parfaits pour la lettre waw. Cette écriture Estranguélo maronite réapparaît dans Notre-Dame d’Ilige, sur un fragment de bois. Les formes géométriques sont très évidentes surtout avec le cercle de la lettre waw. Sur ce fragment de bois, nous lisons un morceau du Pater : « néhwé sévyonokh » (Que ta volonté soit faite).

 

 Fronton de Bkerké

 

Bkerké est aussi un exemple parfait de la graphie maronite carrée. Son inscription se trouve sur le frontal du monastère patriarcal. Nous y lisons Iqoro d’Lévnon métihév léh, signifiant « La gloire du Liban viendra à toi« . Ce verset biblique d’Isaïe [1]Is 60:13 est écrit en syriaque, en latin et en arabe. La netteté des lettres carrées de la graphie syriaque maronite contraste pleinement avec les mouvements curvilignes de la calligraphie arabe. Cette netteté de l’écriture maronite apparaît une fois de plus dans la version métallique du verset biblique, sur les portes de Bkerké.

 

Saint Maron de Bkerké

 

La sculpture de Saint Maron à Bkerké montre la même graphie bien qu’elle soit très récente. À côté du saint, on trouve une déclaration du dogme christologique chalcédonien qui définit la spécificité de l’Église maronite par rapport au reste des Églises syriaques. L’inscription dit : Trein kyonin / had Aloho / Kad lo Plig / of lo mshahlaf. (Deux natures, un seul Dieu, indivisible, immuable). Ce monument moderne montre l’utilisation continue de l’Estranguélo dans l’Eglise maronite jusqu’à nos jours.

 

Eglise Saint-Jean de Zgorta (nord du Liban)

 

La netteté de la graphie maronite carrée apparaît une fois de plus dans l’église Saint-Jean de Zgorta, peinte par Saliba Douayhi. Tous les noms des apôtres apparaissent dans un bel Estranguélo carré :
Sur le côté droit : Mor Mattay, Toumo, Yaacouv et Mor Youhanon. Et à gauche : Mor Petros, Mor Andraos, Yaacouv bar Halphai et Shémeoun.

 

 Codex Raboula

 

Si l’étymologie d’Estranguélo vient de Sert Evanguélioun, c’est-à-dire « écriture de l’Evangile », cela est évident dans tous les évangiles syriaques à commencer par le Codex Rabulensis qui est entièrement écrit en estranguélo, que ce soit dans les pages d’illustrations ou dans les pages de textes, comme le montrent de nombreux manuscrits d’évangiles. La régularité et l’aspect monumental de l’écriture Estranguélo est en soi un effet esthétique.

 

 Koruzuto d Mattay

 

D’autres évangiles montrent l’estranguélo monumental sur leurs illustrations et titres, laissant le serto pour le texte. Comme dans l’exemple de Koruzuto d Mattay (la prédication de Saint Matthieu). Dans la plupart des textes syriaques des livres, on voit l’écriture serto cursive dans les paragraphes, et l’estranguélo monumental autour de la croix. L’inscription de la croix dit généralement : « Bokh ndaqar la beeldvovayn » (par toi nous encornons notre ennemi). Dans certains exemples, à côté de cette inscription, nous pouvons également trouver : « Hour lwotéh w savar béh » (regarde-le et espère en lui).

 

Croix, Estranguélo Madenhoyo

 

L’Estranguélo est la graphie qui unifie tous les syriaques. Un livre par exemple, appartenant à la tradition assyro-chaldéenne, utilise l’Estranguélo pour le titre et le Madenkhaya, c’est-à-dire l’écriture orientale, pour le texte. Ici, le titre mentionne la fête de la croix.

 

Croix, Estranguélo, Serto

 

Un autre livre, une Chhimto, appartenant aux Maronites utilise également Estranguélo pour le titre mais le serto pour le texte. L’Estranguélo apparaît donc comme le dénominateur commun de tous les syriaques. Avec l’isolement des communautés syriaques qui ont dû subir des persécutions, des famines et des génocides, la mentalité monumentale a régressé, laissant plus de place à la forme cursive. C’est pourquoi nous avons tendance à trouver tant de manuscrits n’utilisant que le serto. Ce phénomène est allé jusqu’à considérer le serto comme une écriture identitaire. Il a même été utilisé sur des monuments comme la statue de Saint Maron à Rome.

 

Saint Maron à Rome

 

Sur cette statue, on lit en serto, le psaume 92:12: Zadiqo akh déqlo népraa wakh arzo d’Lévnon néshwah (Le juste fleurira comme un palmier, et grandira comme un cèdre du Liban) et Mor Morun Avo diito Morunoyto (Saint Maron père de l’Église maronite).

Mais le serto ne doit pas être considéré comme une graphie identitaire. Le fronton de Bkerké prouve le contraire. Une autre erreur d’interprétation est souvent commise concernant l’écriture verticale. Certains prétendent que l’épigraphe d’Ilige a été installée verticalement par erreur. Mais si l’on observe attentivement le dessin de la croix, on constate qu’elle n’est absolument pas pivotée. L’écriture syriaque peut être écrite aussi bien horizontalement que verticalement.

 

Dionisios et Yaacouv – Eglise d’Eddé

Et les plus grandes preuves sont les inscriptions des fresques. Dans l’église d’Eddé, par exemple, Dionisios et Yaacouv sont écrits en estranguélo vertical. Et nous savons qu’une fresque ne peut pas être pivotée. Il en va de même pour l’église Saint Théodore de Behdidet où les noms de tous les apôtres sont écrits en caractères verticaux.

 

Inscription sur pierre – Mar Shalita Gosta

 

Les inscriptions sur pierre peuvent également être une preuve évidente des nombreuses orientations des écritures syriaques. Certaines d’entre elles affichent l’écriture serto dans quatre directions différentes en même temps sur la même pierre. C’est le cas d’une inscription datée de 1628, à Mar Shalita de Gosta et d’une autre datée de 1656, dans l’Eglise Saint-Antoine-le-Grand à Daraoun. Les trois écritures syriaques (Estranguélo, Serto et Madenkhaya) sont dérivées de l’alphabet phénicien. Elles peuvent toutes être écrites aussi bien verticalement qu’horizontalement. L’Estranguélo est l’écriture capitale ou monumentale commune à tous les Syriaques orientaux et occidentaux. Il est destiné en architecture aux entrées importantes comme les patriarcats maronites d’Ilige et de Bkerké. Dans les manuscrits, l’Estranguélo est principalement destiné aux titres et autour des croix. Quant à l’écriture cursive,elle n’est pas la même pour tous les syriaques. La tradition orientale préfère le madenkhaya, alors que les syriaques occidentaux comme les maronites utilisent le serto. L’estranguélo demeure leur élément fédérateur.

References

1 Is 60:13
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